Epilepsia en perros: La importancia de la nutrición para su control

Una investigación prueba que algunos pequeños cambios en la dieta de los perros con epilepsia podrían reducir sus convulsiones y mejorar su calidad de vida.

dieta en perros con epilepsia

La Royal Veterinary College (RCV) ha llevado a cabo un proyecto de investigación financiado por la American Kennel Club Canine Health Foundation mediante el que estudia la importancia de la nutrición en los perros con epilepsia, y cómo pueden afectar a estos animales afectados por esta patología pequeños cambios en su dieta. Los resultados prueban que estas modificaciones tienen el potencial de reducir la cantidad de convulsiones y, con ello, mejorar la calidad de vida tanto de las mascotas como de sus propietarios.

Siendo una de las afecciones neurológicas más comunes en perros a largo plazo, la epilepsia puede suponer mucha angustia para los cánidos que la terminan padeciendo, y también para sus mejores amigos humanos. Si bien los tratamientos actuales se centran en controlar la afección, además de reducir la frecuencia con la que aparecen las convulsiones, aproximadamente un tercio de los perros continúan experimentando fuertes ataques epilépticos de manera frecuente, según el estudio. Esto, a su vez, conlleva un impacto de manera significativa tanto en su comportamiento como en sus funciones cognitivas, que además puede provocar que los perros que la sufren sean más propensos a padecer ansiedad.

El aceite como suplemento

El equipo de investigadores evaluó los efectos del aceite como suplemento sobre la frecuencia de las convulsiones en perros con epilepsia farmacorresistente, con el objetivo de ayudar a desarrollar nuevas estrategias de tratamiento. Ya en investigaciones anteriores del RCV se habría probado que el aceite, al contener un tipo específico de grasa denominado como triglicéridos de cadena media o MCT, podría tener efectos beneficiosos en perros con epilepsia si se incluye en su dieta de pienso seco.

Durante la investigación, se introdujo el aceite como suplemento a la dieta existente para determinar la posibilidad de obtener los mismos beneficios. De esta forma, el aceite se probó en un ensayo clínico riguroso durante el que un total de 28 perros recibieron el aceite MCT y un aceite de placebo durante un periodo de tiempo de tres meses para comprobar sus efectos, siendo además un estudio ciego tanto para propietarios de perros como para los propios investigadores.

Se reducen las convulsiones en perros

Los resultados de estas pruebas confirmaron la disminución significativa de la aparición de convulsiones en estos perros durante la fase de MCT, en comparación con la fase de placebo, suponiendo con ello una mejor calidad de vida durante este tiempo, según informaron los propietarios a los investigadores. Con estas conclusiones, el proyecto asegura que se ofrece una aportación prometedora a otros métodos que han sido utilizados habitualmente para tratar la epilepsia en perros.

Sobre estos nuevos hallazgos, la Doctora Rowena Packer, investigadora BBSRC Research en el Royal Veterinary College, reconoció que «indican que un cambio relativamente pequeño en la dieta de los perros con epilepsia compleja de tratar puede reducir potencialmente la cantidad de convulsiones que tienen, al tiempo que mejora los efectos secundarios de los medicamentos y la calidad de vida en general».

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