Coronavirus: Estudian el contagio y la transmisión en gatos

Tras los últimos casos de gatos contagiados, científicos de Estados Unidos y Japón han descubierto que en un entorno de laboratorio, los gatos pueden infectarse con el SARS-CoV-2 y transmitir el virus a otros gatos. Por el momento, no existe evidencia que pruebe la transmisión de la transmisión de animales a humanos.

coronavirus en gatos

Los recientes positivos en coronavirus de gatos que se han dado han sido motivo de estudio por parte de científicos con el objetivo de obtener mayor información al respecto que sirva para proteger a estas mascotas facilitando métodos de prevención y actuación a sus propietarios. Los resultados del último proyecto de investigación llevado a cabo por científicos estadounidenses y japoneses, publicados en el New England Journal of Medicine, muestran que en un entorno de laboratorio, los gatos pueden infectarse con el SARS-CoV-2, virus que original el COVID-19, y pueden ser capaces de transmitirlo a otros animales de su misma especie.

Este grupo de expertos, formado por científicos de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Tokio, además de un reconocido virólogo internacional, dirigió el estudio que siguió un protocolo que consistió en administrar el virus SARS-Cov-2, aislado de un paciente humano, a tres gatos. Un día después, se tomaron muestras de las fosas nasales de los gatos y los investigadores pudieron detectar el virus en dos de los tres animales. A los tres días, el virus se detectó en los tres gatos.

Para comprobar la transmisión entre una misma especie, los científicos colocaron a un cuarto, quinto y sexto gato a los que no se les había administrado dicho virus en cada una de las tres jaulas de los tres gatos infectados. Tras tomar muestras nasales y rectales a los seis gatos para evaluar la presencia del virus, a los seis días los hisopos nasales confirmaron que todos los gatos previamente no infectados estaban eliminando el virus, mientras que ninguno de los hisopos rectales contenía el virus. Por tanto, y aunque los gatos no mostraron signos de enfermedad, se demostraba que eliminaban el virus de su organismo durante seis días, siendo completado el proceso en todos ellos finalmente.

La infección y transmisión entre gatos

Los resultados del estudio sugieren por tanto que estas mascotas pueden contagiarse del virus cuando se exponen a personas o a otros gatos que ya han dado positivo a SARS-CoV-2 o COVID-19. Si bien en una investigación previa ya se descubrió que estos felinos, junto a los hurones, podrían infectarse, en esta ocasión las pruebas concluyen que la transmisión entre miembros de la misma especie es posible. El equipo de científicos concluyó además que resulta necesario ampliar y proseguir la investigación para comprender la capacidad de estos animales para transmitir el virus a los humanos, ya que hasta el momento no existe evidencia de que puedan hacerlo.

Tras este hallazgo, será conveniente que los veterinarios tranquilicen y conciencien a los propietarios de gatos que puedan pensar que su mascota vaya a ser infectada y pueda transmitir el virus a los miembros humanos de la familia, algo de lo que no existe en la actualidad evidencia o prueba alguna. Hasta el momento, son las personas y la exposición a las mismas lo que continúa siendo el mayor riesgo para los humanos en la transmisión del coronavirus. Ni existe evidencia ni casos documentados que prueben que los gatos puedan contagiar a las personas.

Por su parte, la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) señaló que la investigación se llevó a cabo en un entorno de laboratorio, por lo que no está claro si estos animales pueden infectarse en el mundo real o contagiar a otros de su misma especia tan fácilmente. De hecho, hasta la fecha tan sólo se han producido casos aislados en animales que hayan dado positivo en todo el mundo. Este último y más reciente estudio analizó el potencial de transmisión y las conclusiones reconocen que se necesita proseguir con la investigación.

Protocolo recomendado para propietarios

Recientemente, la Asociación Mundial de Medicina Veterinaria (AVMA) compartió un folleto informativo en el que incluyó consejos para propietarios de mascotas que hubiesen sido contagiados por el COVID-19. Las recomendaciones continúan siendo las mismas e incluyen no permitir que las mascotas interactúen con personas u otros animales fuera del hogar, mantener a los gatos domésticos dentro de casa para evitar que interactúen con otros animales o personas, pasear a los perros con correa manteniendo al menos dos metros de distancia de otras personas y animales o evitar los parques para perros o aquellos lugares públicos en los que se reúna gran cantidad de personas y otros perros. Se debe usar mascarilla y lavarse las manos antes y después de interactuar con nuestros propios animales domésticos.

Además, a aquellos propietarios que hayan dado positivo o con síntomas se les recomienda restringir el contacto con mascotas y otros animales, y, si es posible, dejar al cuidado del animal a otro miembro del hogar que cuide de la mascota mientras su dueño se encuentre enfermo. De esta forma, se evitará el contacto directo con la misma durante el tiempo que dure la enfermedad.

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