CORONAVIRUS: NOVEDADES SOBRE LOS CASOS AISLADOS DE CONTAGIO A ANIMALES

Los casos detectados de coronavirus en animales han sido muy escasos y aislados desde que el brote emergiera. La Organización Colegial Veterinaria (OCV) no ve necesario, por el momento, tomar nuevas medidas de contacto entre humanos y mascotas.

La crisis sanitaria ha llevado consigo el periodo de cuarentena junto con el establecimiento de otras medidas por parte del Gobierno y las autoridades sanitarias para frenar el contagio de COVID-19. Desde el comienzo del brote, los expertos sanitarios y científicos han confirmado la inexistencia de una evidencia científica que apoyara que los animales y las mascotas pudiesen ser fuente de contagio del coronavirus.

La Organización Colegial Veterinaria (OCV) ha confirmado al respecto que «por el momento, no es necesario añadir nuevas medidas en España a las ya recomendadas con anterioridad en el contacto entre seres humanos y animales domésticos o de producción», ante la pandemia del virus a la que se enfrenta España.

Esta aclaración ha sido realizada como respuesta a las noticias sobre la aparición de algunos casos aislados de perros o gatos domésticos con posibles síntomas -no confirmados de manera oficial- en Hong Kong o Bélgica. Además, un estudio realizado en China concluyó que los hurones y los gatos permiten replicarse al SARS-COV-2, mientras que los perros tienen baja susceptibilidad, mientras que cerdos, pollos o patos no son susceptibles al virus. Recientemente, el departamento de Agricultura de Estados Unidos ha confirmado el positivo por coronavirus de un tigre en un zoo de Nueva York.

La OCV se ha referido a las mascotas con síntomas como «casos excepcionales», y supone que estos animales que convivían con personas afectadas podrían haberse contagiado, aunque «de momento sigue sin existir prueba científica de que puedan transmitirlo al ser humano o a otros animales».

Sobre el estudio chino, el organismo indica que se trata de una investigación en la que no se recrean condiciones naturales de transmisión e infección, y sí condiciones experimentales con altas cargas víricas que no pueden trasladarse a la realidad cotidiana. La realización de nuevas investigaciones que confirmen o descarten estos resultados son por tanto obligadas para aportar más conclusiones al respecto.

La Organización Colegial Veterinaria mantiene, por el momento, las medidas de precaución ya recomendadas por las autoridades, que pasan por intentar dejar al animal al cuidado de otras personas en caso de tener síntomas de coronavirus, o usar mascarilla y lavarse bien las manos antes y después del contacto si existe la necesidad de ocuparse personalmente de ella. Es necesario también recordar cómo debemos limpiar las patas de nuestros perros tras los paseos y cómo mantener una higiene adecuada de las mascotas, sin sobrepasarnos en ello. En cuanto a los animales de producción, en las granjas se deben mantener las medidas de higiene general (lavado de manos, no tocarse ojos, nariz y boca, etc.).

posibles mutaciones y evoluciones del virus

La continua mutación y evolución del virus no hace posible descartar la posibilidad, aunque poco probable, de que los animales puedan contagiarse en un futuro próximo entre ellos o transmitirlo al ser humano, por lo que la investigación debe continuar y se debe seguir muy de cerca la publicación de nuevos informes científicos al respecto.

En este sentido, la OCV ha creado un Comité de Seguimiento del COVID-19 para analizar al detalle cómo puede afectar a los animales en su relación con el ser humano. Al ser una enfermedad emergente muy reciente y todavía poco conocida, cualquier cambio en la transmisión o diagnóstico de la enfermedad es posible. Es por ello que las recomendaciones pueden actualizarse en función de nuevas pruebas científicas.

La organización ha reiterado también al Gobierno la necesidad de contar con expertos veterinarios en el consejo asesor sobre el coronavirus, para que puedan aportar los necesarios conocimientos en microbiología, inmunología o zoonosis y la experiencia adquirida en otras enfermedades emergentes.

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