Dieta Vegana: ¿Es beneficiosa para la salud de nuestro perro?

Los perros están considerados animales carnívoros, lo que no significa que no puedan alimentarse también de vegetales. Cada vez más propietarios optan por alimentar a sus mascotas de forma vegana, utilizando para ello productos  que no son de origen animal ni están producidos por animales. La pregunta es obvia: ¿una dieta de este tipo es saludable para mi perro?

DIETA VEGANA PARA PERROS

En estos momentos todos tenemos familiares, amigos o conocidos, que afirman seguir una dieta vegana, pero también es cierto que cada vez con más frecuencia a las clínicas veterinarias acuden perros, fundamentalmente, cuyos propietarios los alimentan de una forma vegana, lo que significa que en su alimentación no existen trazas de sustancias de origen animal o producidas por animales.

Y la pregunta que nos hacemos ante esta realidad es siempre la misma: ¿Puede un perro -o un gato- estar nutrido de forma correcta con una alimentación estrictamente vegana? A partir de aquí vamos a intentar responder a esta cuestión, sobre todo teniendo en cuenta que los perros están considerados como animales carnívoros y no omnívoros.

El hecho de que los perros sean carnívoros significa que las proteínas de origen animal son la principal base de su dieta, lo que tampoco es ningún obstáculo para que no puedan ingerir alimentos vegetales. Esta circunstancia provoca, entre otras cosas, que en la dentadura de los perros destaquen los colmillos sobre incisivos, premolares y molares.

Por otro lado, los animales omnívoros, además de una dentadura más homogénea en tamaño, tienen un intestino largo que sirve para que puedan procesar gran variedad de alimentos, mientras que por el contrario el intestino de los carnívoros es de menores dimensiones.

Estas cuestiones anatómicas de nuestro perro provocan que el cambio a una dieta vegana debe realizarse de forma progresiva y de la mano de un veterinario, una ayuda que servirá para asegurarnos de que el proceso de sustituir el pienso habitual por uno vegano se realiza de forma adecuada y sin perjuicios para la salud de nuestra mascota. Es necesario controlar muy bien las necesidades energéticas en función de la edad y nivel de actividad de nuestro perro, y comprobar previamente que no sufre dolencias o patologías que puedan agudizarse con el cambio de dieta.

Si deseamos que la dieta de nuestro animal de compañía pase de la alimentación seca a los productos naturales y frescos, en el camino habrá que transitar ineludiblemente por una dieta húmeda con el fin de evitar cambios bruscos.

En este sentido estudios recientes revelan que los perros tienen un sistema digestivo adaptado a dietas ricas en carbohidratos, conclusión que contradice otros estudios que muestran que una dieta basada en vegetales aumenta la probabilidad de que puedan sufrir problemas de páncreas, ya que este órgano es el encargado de liberar enzimas para digerir este tipo de moléculas.

Otros muchos estudios no revelan problemas de salud en perros que llevan una dieta vegana y en concreto uno realizado por la Universidad de Viena sobre 174 perros que durante seis meses fueron alimentados con productos veganos, demuestra que los animales vieron mejorar algunos problemas dermatológicos.

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