Los perros y los seres humanos comparten la facultad de la memoria episódica

Un reciente estudio revela que los perros pueden imitar acciones humanas incluso después de transcurridas 24 horas y con la única condición de que exista una orden previa.

Los perros tienen una capacidad de recuerdo muy similar a la memoria episódica de los humanos.
Los perros tienen una capacidad de recuerdo muy similar a la memoria episódica de los humanos.

La capacidad que tenemos los seres humanos para recordar cosas o para no olvidar sucesos acaecidos en el pasado recibe el nombre de memoria episódica. Este término fue acuñado en 1972 por el neurocientífico canadiense Endel Tulving, quién a raíz de sus análisis definió cuales eran las diferencias existentes entre dos conceptos aparentemente similares y que sin embargo no lo son: memoria semántica (saber) y memoria episódica (recordar).

En relación con esta última facultad un reciente estudio realizado por un grupo de investigadores del Departamento de Etología de la Universidad Eotvos Loránd de Hungría y que ha sido publicado por la revista científica “Current Biology”, revela que los perros tienen una capacidad de recuerdo muy similar a la memoria episódica de los humanos, aunque los resultados obtenidos no permiten asegurar que los animales analizados hayan podido recordar a través de un proceso voluntario o involuntario.

Los perros pueden imitar acciones humanas incluso 24 horas después de presenciarlas

Para conseguir determinar si la memoria episódica existe en los perros las pruebas a realizar revisten una especial complejidad, dado que no existe la posibilidad de preguntar a los animales que es lo que recuerdan. Para poder determinar su existencia los investigadores húngaros utilizaron como punto de partida estudios anteriores, que en su momento ya demostraron que los perros pueden imitar acciones humanas incluso 24 horas después de haberlas presenciado y ello con la única condición de la existencia de una orden previa.

Esta capacidad de recordar e imitar por si solos diferentes tipos de acciones es lo que ha llevado a los investigadores a determinar que los perros también podrían poseer la capacidad de la memoria episódica. Desde una óptica científica las conclusiones de este estudio significarían un paso más en el objetivo de derribar o al menos poner en duda las barreras existentes entre animales y humanos.

Pero a pesar de que muchos científicos trabajaban con este objetivo como meta, en esta ocasión lo que más ha sorprendido a los analistas es que las investigaciones realizadas vendrían a demostrar que hombres y perros, a pesar de formar parte de especies animales que han seguido procesos evolutivos muy diferentes, comparten por el contrario determinadas habilidades mentales.

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